Un farmaco da banco, anche detto OTC ( Over The Counter = sopra il banco) è un farmaco da automedicazione preconfezionato che viene venduto senza ricetta medica. Lo si trova in farmacia ma - dopo la liberalizzazione del 4 luglio 2006 (decreto Bersani) che interessa la vendita dei farmaci di automedicazione - anche all’interno degli esercizi commerciali al dettaglio, alimentare e non alimentare (gli esercizi commerciali previsti dall'art. 4 del decreto legislativo 31 marzo 1998, n. 114), principalmente i cosiddetti "corner della salute" negli ipermercati e supermercati della grande distribuzione organizzata (GDO).

Si differenzia dai farmaci SOP (senza obbligo di prescrizione), pure interessati dalla liberalizzazione Bersani, in quanto gli OTC possono essere oggetto di pubblicità, mentre questa è vietata per i SOP.

Sia OTC che SOP sono farmaci che appartengono prevalentemente alla fascia C, in quanto a totale carico del cittadino (nel 2006 solo 64 SOP sono di fascia A). In Italia OTC e SOP sono in totale 2.220 (secondo dati dell'AIFA - Agenzia del Farmaco), e per essi viene spesa annualmente l'equivalente del 10% del totale farmaci a pagamento (dato da OTC + SOP + Farmaci con obbligo di prescrizione).

Anche alcuni rimedi fitoterapici possono essere ritenuti prodotti OTC in quanto farmaci vegetali, nonostante molti di essi portino a corredo la dicitura di integratori naturali. La fitoterapia OTC comunque necessita sempre di conoscenze specifiche e di consiglio appropriato anche in farmacia dietro il banco

SOP

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